miércoles, 19 de diciembre de 2007

Tuberculosis en Chile



Se estima que antes de 1950 la incidencia de tuberculosis en todas sus formas era aproximadamente de 600 casos por cada 100.000 habitantes, tasa que ha disminuido progresivamente hasta la fecha; al año 2003 se encontraba una tasa de 18,4 casos por 100.000 habitantes, superando la meta "umbral de eliminación", de 20 casos por 100.000 habitantes (3).

Con el pasar del tiempo la carga de enfermedad ha cambiado. Ha disminuido la incidencia en personas jóvenes, menores de 25 años, y ha aumentado en los mayores de 46 años. Este comportamiento, llamado "patrón en fase de declinación", se asocia a la disminución de casos de tuberculosis pulmonares, y al aumento de los casos de tuberculosis extrapulmonar, que al año 2003 en Chile correspondieron al 24,8%, porcentaje similar a países europeos con tasas de tuberculosis menores a 20 por 100.000 habitantes (3). La incidencia es similar en ambos sexos hasta los 25 años, pero posteriormente, se hace cada vez mas frecuente en hombres llegando a ser 2,3 veces más frecuente en el grupo de mayores de 65 años.

Considerando exclusivamente la tuberculosis pulmonar, Chile el año 2003 presentó una incidencia de 8,1 casos por 100.000 habitantes, donde los Servicios de Salud con mayores tasas fueron los de Arica, Magallanes, Iquique y Osorno, que duplicaron el promedio nacional (3).

Junto con haber una disminución en la aparición de casos nuevos de tuberculosis, desde 1950 ha habido una muy importante disminución de la mortalidad por esta enfermedad, de 235 muertes en 1940 a 2 muertes por 100.000 habitantes en 2003 (3). Factores que explican este importante descenso son las mejorías en las condiciones sanitarias del país, la introducción de tratamiento farmacológico efectivo para el control de la enfermedad, y la creación de un programa que norma el diagnóstico y tratamiento, entre otros adelantos.

Sin embargo, a pesar de que ha disminuido la mortalidad por esta enfermedad, sigue siendo una de las enfermedades más letales entre todas las enfermedades infecciosas. En Chile al año 2003, la tasa de letalidad de la tuberculosis fue de 9,8%(3), con un índice de sobre mortalidad masculina de 2,98 (4).